Já imaginou passar férias em um lugar com praias maravilhosas, em que você entra em contato com a natureza selvagem, come bem e ainda faz umas comprinhas? Estou falando da sofisticada Paradise Coast, na Flórida – Naples, Marco Island & Everglades, a duas horas de carro de Miami e a três de Orlando, destino de luxo na  Costa Oeste da Flórida.

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E porque vale dirigir esse tempo todo pra chegar em Paradise Coast? Porque lá você encontra uma vibe completamente diferente de South Beach, é bem mais tranquilo, praias vazias, quase desertas, e paisagens exuberantes. Sem contar o pôr do sol inacreditável, com cores absurdas no céu e cada dia com uma cara diferente.

A sofisticada Paradise Coast, na Flórida

A sofisticada Paradise Coast, na Flórida

A sofisticada Paradise Coast, na Flórida

Quem curte natureza, tem que ir até o Parque de Everglades e fazer um passeio nos pântanos, à procura de jacarés. Achei a paisagem mais interessante do que os bichos em si, já que são cenas com as quais não estamos acostumados.

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A sofisticada Paradise Coast, na Flórida

Um programa imperdível é o Jardim Botânico de Naples, com sete jardins diferentes e inclusive, um brasileiro, assinado pelo paisagista Roberto Burle Max. O caribenho não fica pra trás, com suas flores no meio das vitórias régias e o asiático, belíssimo, com esculturas vindas direto de Bali.

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O espaço é tão especial, que são realizados ali casamentos, concertos e até desfiles de moda. No caso, do estilista Michael Kors, que escolheu o cenário como sua passarela. Já imaginou, que máximo?

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Mas o que mais chama atenção de quem visita Paradise Coast é definitivamente o pôr do sol, um dos principais atrativos da região. Turistas se reúnem com frequência para assistir o entardecer em diferentes points da cidade: na praia, perto do pier – construído no século XIX, que está em reforma agora, mas reabre em Novembro – é um clássico!

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O Naples Beach Resort, um dos hoteis à beira mar, é outra boa sugestão. Há quem prefira a formalidade do jantar ou quem opte por se encontrar no bar do hotel, ao som de música ao vivo, tomar um drique e esperar a hora H, quando vão todos para a areia captar o flagrante. O clima até lembra reveillón e foi o visual mais incrível que vi durante minha estadia.

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Outra opção é fazer um passeio de barco, como o Naples Princess, ao entardecer, e ver a drámatica cena do sol se pondo no Golfo do México. As ilhas cheias de palmeiras completam a paisagem digna de cena de filme. Mais romântico, impossível. Não à toa, são celebrados até casamentos a bordo.

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De quebra, a gente ainda pode observar as casas à beira da Baía de Naples, que custam no mínimo um milhão de dólares (as pequenas, tá?, as mansões, ficam por conta da nossa imaginação). E o mais curioso é que a maioria são casas de veraneio, ficam fechadas a maior parte do ano e só na alta temporada, é que começam a ter movimento dos donos.

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Sol posto, que tal dar uma volta no charmoso centrinho de Naples? Com prédios baixinhos e construções no estilo espanhol antigo, a 5th Avenue South é o coração da cidade, com lojas muito fofas e várias opções de cafés e restaurantes. Vale lembrar que estamos nos EUA e os horários são um pouco diferentes do Brasil, ou seja, fecham mais cedo do que estamos acostumados e reservas são bem vindas.

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Pertinho dali, a 3rd St South é outra área elegante e muito agradável para caminhar, com mais lojas e uma variedade de restaurantes. Há ainda uma série de galerias de arte pelas duas ruas.

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Se o intuito é de fato consumir e não apenas passear, vale uma ida ao Waterfront Shops, shopping de luxo, ao ar livre, a uns 15 minutos do centro. São mais de 60 lojas, entre, department stores, como Saks e Nordstrom, de roupa, como Banana Republic e Anthropology, passando pela MAC, de maquiagem,  e a tão querida dos brasileiros – a loja da Apple. A única aliás, em Paradise Coast.

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Bateu fome? Outra área comercial agradável e com ótimos restaurantes, é a Venetian Village, batizada assim, por conta dos canais que lembram a cidade italiana. O Bayside Grill é uma ótima opção para almoçar e ainda tem uma vista sensacional.

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Já o Mercato, é uma área comercial construída há alguns anos, com bastante movimento à noite e que reúne vários restaurantes, algumas lojas, cinema e o famoso supermercado orgânico Whole Foods.

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Quem estiver disposto a explorar a região, vale uma ida a Marco Island, com praias ainda mais lindas e bem vazias. E o ideal para conhecer as chamadas dez mil ilhas – Marco é a maior delas, com 17.000 habitantes – é fazer um passeio de jet ski. Me aventurei pela primeira vez, tive um pouco de medo no começo, mas depois adorei! Uma sensação de liberdade maravilhosa e um visual encantador. O hotel Hilton oferece o passeio, que dura uma hora e meia e custa U$200 por pessoa.

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Depois de tudo isso, ficou com vontade de conhecer? Então, é só se programar, e lembrar que entre Maio e Novembro a cidade fica vazia e é bem quente. De Novembro a Abril é a alta temporada, os preços sobem e a temperatura cai, mas não chega a faze frio. Afinal, estamos na Flórida.  Mas independente do mês que você escolha, não há como não se apaixonar por uma região que tem Paraíso no nome.

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Quem quiser ir direto do Brasil, pode voar para Fort Lauderdale, que fica a uma hora e meia de Naples, ou se estiver vindo de outro estado americano, pode desembarcar no aeroporto de Fort Myers, que fica ainda mais perto.

Onde ficar:
Inn on 5th –  hotel boutique charmosíssimo, bem central

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Edgewater Beach Hotel – tradicional, em frente à praia e com linda piscina

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Naples Grande–  – com mais de 500 quartos, acaba de passar por uma super reforma, 3 piscinas e ótimo restaurante.

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Onde Comer:

Bayside Seafood and Grill no Venetian Village

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Tommy Bahama na Third Street

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The Cafe on 5th – ideal para o café da manhã
Avenue 5 – restaurante do hotel Inn on 5th
Mercato Shops 

Onde fazer compras:

5th Avenue
3rd St South
Waterside Shops
Venetian Village
Mercato Shops

Texto e Fotos por Renata Araujo

Setembro de 2015.

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MGM Grand Las Vegas

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