O que fazer em Key West

Key West é o paraíso caribenho dos EUA, com paisagens impressionantes, pôr do sol esplêndido, e muita festa!

Key West é a ultima ilha do arquipélago das Floridas Keys, um conjunto de ilhotas com águas cristalinas que está ligado a Miami por várias pontes e está mais perto de Cuba do que de Miami. Uma cidadezinha praiana que ainda retém uma beleza natural, clima tropical, diversidade cultural e um charme irresistível. Se prepare para se apaixonar na sua primeira visita.

O que fazer em Key West

O charme dessa cidadezinha praiana já fez muita gente famosa se apaixonar e se tornar residente, como o famoso escritor Ernest Hemingway, que fez  de Key West seu lar por vários anos e hoje sua casa se transformou em  um museu muito interessante.

Como chegar em Key West

A viagem dura em torno de 3 horas e meia de Miami e é feita pela Overseas Highway, a US 1, rodovia formada de pontes que liga Miami aos Keys da Flórida e que cruza de Norte a Sul a costa leste dos Estados Unidos. São 250Km de pontes e um visual de tirar o fôlego! Ao lado leste, localiza-se o Oceano Atlântico e ao oeste o Golfo de México.

O que fazer em Key West

Durante a viagem você passará por varias pontes, sendo a mais famosa a Seven Mile Bridge que é a ponte de 7 milhas ( 11 km) e ao seu lado você pode avistar a antiga ponte que fez parte de vários filmes de Hollywood. No caminho de KW você ira passar por varias ilhotas mas as mais habitadas são Key Largo, Islamorada, Marathon e Big Pine Key. A primeira ilha é Key Largo, famosa por ser um local para mergulhos. Em seguida, vem a Islamorada, onde a atividade principal é a pesca local. A terceira ilha é a de Marathon, depois vem a Big Pine Key que é considerada o melhor lugar do mundo para mergulhar. E, por último, temos Key West, que fica apenas a 90 milhas (140km) de Cuba.

key west

Para aproveitar as vistas maravilhosas pelo meio do caminho, o melhor horário para pegar a estrada para KW é durante o dia, de preferência pela manha. Se tiver tempo e quiser parar no caminho, uma praia muito bonita se localiza no Bahia Honda State Park. Suba na ponte velha, ali você poderá apreciar lindas vistas e as várias tonalidades de verde do mar das Floridas Keys.

Passando por todas as pontes e finalmente chegando em Key West dê uma paradinha no Visitors Center para pegar um mapa da ilha e vários cupons para restaurantes e esportes no mar oferecidos em KW. A central de visitantes esta localizado no 1601 N. Roosevelt Blvd.

Onde ficar em Key West

A melhor localização depende dos seus planos. Se você quer curtir uma praia, escolha um hotel à beira-mar, mas que seja próximo da Duval Street ( a rua mais badalada), como o Southernmost On The Beach ou Casa Marina, da rede de hotéis Waldorf Astoria. Se você está indo para curtir a cidade passeando, ver a famosa festa do pôr do sol, bares e passeios de barco, recomendo ficar bem na Mallory Square. Hotéis como Westin Key West Resort e Ocean Key Resort são excelentes escolhas. Se quiser algo bem mais exclusivo, opte pelo Sunset Key Guest Cottages da rede Westin Resorts.

Mallory Square – está na beira d’água no centro de Key West e é onde acontece a famosa festa chamada  Sunset Celebration . Todos os dias, uma hora antes do sol se pôr, todos se reúnem ( quando digo todos, são todos mesmo, a cidade fica deserta os bares vazios!!!) na Mallory Square, para assistir o pôr do sol mais famoso dos EUA.

Key West

Lá acontece a maior festa, com vários artistas de rua, como engolidor de fogo, equilibristas, mágicos, shows de gatos equilibristas (esse senhor dos gatos é famoso) música ao vivo, carrinhos de aperitivos e bebidas tropicais estão espalhados pela praça. A praça Mallory fica repleta de turistas, todos com o mesmo intuito, aproveitar e registrar em fotos o famoso pôr do sol de Key West.

Key west

Se você vai estar em Key West por apenas um pôr do sol, recomendo aproveitar e caminhar de cima abaixo pela Mallory, pois é bem divertido.

Key West

Se for ficar por dois ou mais dias, no seu segundo pôr do sol você pode relaxar mais e escolher uma mesa em um dos dois restaurantes à beira d’agua, com vistas belíssimas. O restaurante Bistro 245, do Westin Resort, tem mesas na Mallory  e você pode jantar ou apenas beliscar um aperitivo e saborear uma piña colada. Outro restaurante – bar muito famoso, com música ao vivo e também uma delícia, é o Sunset Pier, que está localizado em frente ao Ocean Key Resort.

Key West

O sol se poē e todos dizem good bye para a Mallory Square e seguem para a Duval Street, onde acontece outra festa, a bar hopping, passando de bar em bar, saboreando as bebidas tropicais , alguns com charutões Cubanos ou provando a maior variedade de cervejas oferecidas. Duval Street está repleta de bares , restaurantes, hotéis e lojas. Cada bar tem algo especial, alguns, dançarinas nos balcões, outros tem música ao vivo, você escolhe de acordo com o seu ritmo. Um bem interessante e com boa música ao vivo é o bar Willies T’s onde todas as paredes estão cobertas com notas de 1 dólar deixadas por visitantes.

Key West

Deixe seu carro no estacionamento do hotel e explore KW caminhando. Depois de muitos anos visitando Key West, aprendi que descobrimos o melhor de Key West caminhando, de bicicleta, scooter ou um carrinho elétrico. Mas se for sua primeira vez e você não sabe por onde começar ou não pode caminhar muito, pegue o Trolley, um bondinho estilo Hop-on Hop-off. Ele para em todos os pontos turísticos e históricos de Key West, como Southermost Point, a casa do Ernest Hemingway, Harry Truman’s Little White House – casa de veraneio de um dos presidentes dos EUA, Harry Truman. Há suplementos gratuitos em Português.

Key West

Não recomendo um bate e volta de Miami à Key West, já fiz e é muito cansativo. Recomendo duas noites para aproveitar o pôr do sol, um passeio de barco ou um tour de jet-ski, e a noite de Key West, que é bem interessante e divertida.

Antes de ir

Leia o calendário de eventos de Key West aqui. Muitas vezes se torna quase impossível visitar a ilha se estiver havendo um evento especial. A estrada que te leva à Key West só tem uma faixa na maior parte da viagem, então em época de eventos especiais ou feriados o engarrafamento fica impossível, te fazendo perder horas na estrada. Se possível, também evite ir em fins de semana pois todos os residentes de Miami e arredores terão a mesma ideia.

Alta estação

 Além dos feriados e eventos, também vale ressaltar que a alta estação é no inverno, entre Janeiro e Março. Março é época de Spring Break para todo os EUA e muitos universitários visitam KW.

Na minha opinião as praias de Key West não são paradas obrigatórias. Key West vai além das praias e de ficar esticada na areia. Se quiser passear em uma praia interessante visite o Fort Zachary Taylor Beach State Park, é um parque onde fica um belo forte construído em 1866.

TOP SECRET em Key West

Se você gosta de uma praia mais exclusiva, há apenas 10 minutos de Key West, tem uma ilhota belíssima chamada Sunset Key, com acesso apenas de barco, da rede de hotéis Westin. É lá que fica o Sunset Key Guest Cottages Westin Resort. Os cottages de 2 ou 3 quartos oferecem um conforto luxuoso em casas que são bem estilo Key West. Oferecem cozinha, sala de estar, praia com areia branca e água cristalina, com espreguiçadeiras e guarda sol, piscina e um restaurante gourmet.

Key West

Mas o melhor de tudo é que se você não puder se hospedar lá, você ainda pode desfrutar desta linda ilha. O Westin Key West Resort, que esta na ilha de Key West, oferece beach pass no valor de $20 para hóspedes do Westin KW ou $40 se você não estiver hospedado no Westin KW e dá direito a passar o dia na praia de Sunset Key. Inclui a passagem do barco e você pode aproveitar uma praia exclusiva, as espreguiçadeiras, guarda-sol e restaurante por um dia. Mas o resort oferece apenas 20 passes por dia, que só são vendidos no mesmo dia. Não tem reservas. Para comprar seu beach pass visite o Westin Key West que está localizado na 245 Front Street, Key West.

Key West

Restaurantes excelentes

Latitude na Sunset Key – se você for passar apenas uma noite em Key West, este é o restaurante que você não pode deixar de visitar. Restaurante upscale mas com estilo resort casual, na ilha exclusiva da rede de hotéis Westin Sunset Key. Latitude serve café da manhã, almoço, e jantar. Reservas necessárias. O restaurante esta há 10 minutos de barco de Key West. Mas lembre-se de fazer reserva, senão você nem embarca. Não é permitido roupa de banho ou saída de banho. Muitas pessoas fazem a reserva para antes do pôr do sol, pois a paisagem é maravilhosa.

Key West

Para um almoço bem diferente, não deixe de visitar o food truck Garbo’s Grill, que esta atrás do Grunt’s bar, na 409 Caroline Street e serve sanduíches caribenhos e tacos de frutos do mar.

E para terminar o seu dia em Key West, nada como uma sobremesa mais que especial no Better Than Sex. O restaurante tem ambiente super romântico e serve apenas sobremesas e bebidas de tirar o fôlego de qualquer um. Não deixe de provar o Key Lime Pie (torta de limão) que é a sobremesa típica local.

Endereço: 926 Simonton Street.

Lilian Mills mora em Miami desde 1991 e é editora do blog GuiaMaisMiami.

Por Lilian Mills

Fotos: Lilian Mills

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